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「必威网关通讯电流」一场由于暴雨引发的欧洲大饥荒

摘要: 起初人们以为这场暴雨会很快停止,因为此时的英格兰以及整个欧洲地区都沉浸在快速发展的繁荣的喜悦当中,欧洲城镇的数量在过去的11世纪以及12世纪翻了几番,经济,文化以及公共政策都带来了前所未有的革新。因此,这场雨的到来在当时人们的眼中,并不会引起足够的重视。在海峡对岸的欧洲大陆,尤其是阿尔卑斯山以北地区,同样上演着类似的情景。1315年的夏天,整个欧洲的北部都成为暴雨倾泻的战场。

「必威网关通讯电流」一场由于暴雨引发的欧洲大饥荒

必威网关通讯电流,2016-06-13 青叶 时拾史事

1315年的夏季,英格兰各地区开始天降暴雨。起初人们以为这场暴雨会很快停止,因为此时的英格兰以及整个欧洲地区都沉浸在快速发展的繁荣的喜悦当中,欧洲城镇的数量在过去的11世纪以及12世纪翻了几番,经济,文化以及公共政策都带来了前所未有的革新。因此,这场雨的到来在当时人们的眼中,并不会引起足够的重视。

欧洲城镇油画素材

然而,雨实在是太大了,而且似乎没有停的迹象。英格兰各地开始爆发洪水,而爱尔兰的暴雨远远超过英格兰,农作物浸泡在洪水中,河里的鱼的数量不断减少,平静的河流在暴雨的怂恿下,变得汹涌暴虐,冲击着各地的房屋以及教堂,吞噬着那些不幸的人的生命。

在海峡对岸的欧洲大陆,尤其是阿尔卑斯山以北地区,同样上演着类似的情景。法兰西各地的暴雨在那年的四月中旬就开始倾泻而下,比英格兰的降雨时间还早了三个星期。1315年的夏天,法王率兵入侵佛兰德斯,但是,没日没夜的暴雨处处阻碍着法王进军的脚步。地面在暴雨的击打之下成为沼泽之态,行军的马匹陷在其中,竟达马鞍之处,根本动弹不得,武器辎重都被浸在泥泞当中,七匹马都拉不出一辆陷在泥泞当中,载着一桶酒的马车。降雨导致温度降低,行军的帐篷当中全部是积水,法王的士兵都在暴雨当中颤抖,有的甚至麻木僵硬,这样的状态使得士兵们没有一点作战的想法,几天之后,法王就在暴雨的怒威下撤军了。

1315年的夏天,整个欧洲的北部都成为暴雨倾泻的战场。这场突如其来的暴雨雨势之大,持续时间之长,让那些信仰基督的人们想到了《创世纪》当中上帝用40天的没日没夜灭世的场景,然而,这场暴雨可不是只有40天。那年欧洲的平均温度降低了一度,可是,仅仅就是这一度,就造成许多人感到难以忍受的彻骨之冷。

暴雨,低温,低压这些自然的灾变很快影响到了作物的生长以及收成,法兰西西部的晒盐场都产不出盐,根本看不到半点儿阳光,这场由暴雨开启的灾变很快就演变成人类的悲剧。

6月,7月,8月持续增强的暴雨和低温,阻碍了作物的正常生产,几乎所有农作物的根都泡在水中腐烂了,因此,秋天收成的时候,颗粒无收。更重要的是,秋天收成不好,就留不下来年播种的种子,这样的恶性循环加剧了当饥荒到来时的悲惨程度。

饥荒的前奏就是物价的飞涨。粮食,肉类,盐的价格连月飞涨,普通人家根本承受不起,各地区的价格又有很大的差异,4倍,10倍甚至严重时百倍的价格差都存在。在英格兰,王室,贵族,以及有钱的人家都削减了家里的开支,在这场危机之前,他们需要保住自己的性命,教堂的赈灾活动也在减少,因为根本没有那么多的粮食供给前来的灾民。洪水到来时,也给那些飞禽走兽带来了瘟疫,各地的绵羊以及其他牲畜都倒在了瘟疫的魔爪之下,在荒郊野外,根本看不到活的动物,大批大批的浸泡在洪水当中腐烂,甚至于连鸡蛋都成为奢侈物。

饥荒对那些穷人以及乞丐更是严峻的考验。贵族们好歹能拿出钱来购买粮食,而这些身无分文者只能尽力在这样的灾难面前,苟活于世。他们离开自己的家乡,到处流浪,到那些富庶的地区去寻觅食物,能吃的都会塞进嘴中。狗,猫,不论死的活的,更不管其中会不会有病菌,而很多死去的动物都因感染瘟疫死去,即使这样,人们还是一股脑地吃掉,有的人甚至吃掉自己的孩子。在北海和波罗的海的沿岸地区,人们经常开挖公共墓地,将已埋葬的死人从墓地挖出吃掉,但其中大部分人因体力不支而死在墓地上。很多人被迫抢劫和偷盗,拿走一切能拿走的东西,然后被送进监狱。更悲惨的是,被抓进牢房的犯人根本得不到一点儿食物,新来的犯人被那些监狱老手们打得半死,然后,生生地被分瓜活吃。吃人的现象在历史上屡见不鲜,尤其是饥荒的年代,饥饿的感觉和求生的欲望会让人失去本性和良知——宁可饿死,也不自食同类。

监狱之外,到处是浮肿的人群,他们衣衫褴褛,四处流浪,踉跄而行,街道和公共场所都是饿死的人群。饥馑遍地,有些人甚至游荡三天都找不到一点吃的,甚至有钱也买不到,因为根本就没有粮食。为了缓解饥饿的感觉,人们几乎扒光了植物,叶子和根部全部进入胃里,不管能不能被消化,没有那种饥饿的感觉,总会好一些。天降暴雨,遍地饿殍,上帝的怒火究竟为何而发?

伴随着饥荒而来的,是瘟疫。在法国,几乎每倒下一个饿死的人就会倒下一个感染瘟疫的人。痢疾,高烧,扁桃体发炎这些疾病会让人一命呼呼,死亡,经常是突然驾到,埋葬死人的速度经常搞赶不上人死的速度,那些医疗技巧此时根本起不到任何作用,公共卫生也几乎没有什么起步。这些疾病的侵袭从穷人开始,很快就蔓延到了上层的贵族们,没有哪个阶级能幸免,那些吃了动物死尸的人群,大部分都得了炭疽,因为那些死去的动物本身感染了瘟疫而死去,再经过人类的口,很快就成了人们的致命武器。并且,死去的人会在短时间内马上腐烂,尸身散发的恶臭让那些专门埋葬死人的人都不愿意接近。

在灾难面前,那个时代的人们找不到任何可以解释的理由,唯一能够得到的希望就是在上帝那里。因此,在饥荒正酣时,有意思的是,这个时候各地都开始了游行。各行各业的人,不论男女老少,远郊的近处的,都聚集在主教的座堂,由神父们带领,抬着逝去圣徒的遗体或者遗留的圣物,女性光着脚,男性则是赤身裸体,按着固定的路线进行游行。他们藉此游行,希望能获得上帝的怜悯,毕竟,在自然的灾变前,任何时代的人都无法阻止这一切发生。

活着的人夜以继日地在城外挖堑壕,死去的人被一波一波地扔到壕沟之中。德国美因茨的主教记录到,仅在美因茨的主教座区,就有50万人在六个月之内被饥荒和瘟疫夺去生命,男女老少都幸免不了,因感染瘟疫死去的马匹,耕牛,绵羊的数量更是数不胜数。在法国阿尔萨斯的科尔玛小镇,政府在公共墓地区挖了两座巨大的壕沟,每座壕沟埋葬的死人大约为2000人。在鲁汶地区,马车拉着七具左右的尸体,在一天之内往返城镇和墓地2-3次。在安特卫普地区,死去的人10个一组被马车拉到举行葬礼的地方,一天之内要3-4个来回才能拉完这些死人。饥肠辘辘的人们在面包坊的外面游荡,这不得不使面包坊的主人派人持械守在面包坊之前,防止灾民们的哄抢,德国科隆地区甚至规定灾民从面包坊中抢走面包不会被起诉,不伦瑞克的西笃会的修士们从灾荒开始一直到收成有所好转的期间内,每天赈灾的人数达4000人。唱歌,跳舞,游戏,所有的娱乐活动几乎东停止了,整个欧洲都忙碌在死人与埋葬死人的工作当中。

暴雨从1315年的5月份开始,一直到1316年的5月,整整下了一年。饥荒从1316年的夏季,暴雨停止之后开始缓解,但是各地的饥荒依然很严峻。今天比利时伊普尔地区的斯卡比尼地区留下了一张当时的数据表,该表显示了从1316年的5月一直到11月,每周之内因饥荒和瘟疫死去的人数。

在暴雨停止过后,为了尽快减轻饥荒,英王爱德华二世派人到欧洲南部进行买粮,并鼓励意大利南部的商人带着粮食到他们的国家进行出售,同时对他们承诺安全保护,尽管如此,粮食的价格依然居高不下,但这在一定程度上能够加快退去饥荒的脚步。

但是,德国的东部地区在1317年仍然面临着严重的饥荒,大雨仍然在下。许多灾民游荡在莱茵河谷的乡村之间,希望能找到一点儿吃的,当然这是徒劳的,有些灾民希望能穿过莱茵河,到对岸富庶的地区去,船的主人在将他们载到河的中央时,就把那些灾民扔到了河里,在船主的眼中,死去总比长时间忍受饥饿要好得多,这样的想法在当时称为一种常态,对灾民来说,他们也欣然接受。

英格兰在1316年的夏季就逐渐走出饥荒,德国在1318年从饥荒中慢慢恢复元气,而波兰和爱尔兰直到1319年才从饥荒中缓解出来。

以1315年5月欧洲北部大面积降雨为肇端,到1315年八月份饥荒开始爆发,这场耗时长达三年之久的大饥荒减缓了欧洲快速增长的人口出生率,以至于之后几十年之内都无法重振。30年之后,当欧洲人开始慢慢走出饥荒的阴影,新的一代开始成为社会的中流砥柱时,又一场大瘟疫——黑死病从天而降,这次的瘟疫从受饥荒影响较轻的欧洲南部开始,席卷了整个欧洲,近三分之一的人口在这场瘟疫中被疫魔夺夺去了生命。

注:比起爱尔兰大饥荒,这场饥荒还是小菜一碟,当然,更比不过黑死病!

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